Tres años para salvaguardar nuestro clima

Christiana Figueres, ex jefa de clima de la ONU, y expertos han establecido un plan de seis puntos para cambiar la dirección de la marea del dióxido de carbono del mundo a partir de 2020

 

Traducción del artículo publicado en la revista   Nature

En los últimos tres años, las emisiones globales de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles se ha estabilizado después de aumentar durante décadas. Esto es una señal de que las políticas e inversiones en la mitigación del clima están empezando a dar sus frutos. Estados Unidos, China y otras naciones están reemplazando el carbón por el gas natural y aumentando las fuentes de energía renovable. Hay un acuerdo internacional casi unánime de que los riesgos de abandonar el planeta al cambio climático son demasiado grandes como para ignorarlos.

La transición impulsada por la tecnología hacia la energía baja en carbono está en marcha, una tendencia que hizo posible el acuerdo climático de París en 2015. Pero todavía hay un largo camino por recorrer para descarbonizar la economía mundial. Los vientos políticos son tempestuosos. El presidente Donald Trump ha anunciado que Estados Unidos se retirará del acuerdo de París cuando esté legalmente en condiciones de hacerlo, en noviembre de 2020.

El año 2020 es crucial por otra razón, que tiene más que ver con la física que con la política. Cuando se trata de clima, el tiempo lo es todo. Según un informe de abril(1) ​​(preparado por Carbon Tracker  en Londres, el consorcio  Climate Action Tracker , el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania y la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut), en el caso de que las emisiones siguiesen subiendo más allá del año 2020 o aún en el caso de que se estabilizarán, Los objetivos de temperatura fijados en París serían casi inalcanzables. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas que se acordaron en 2015 también estarían en grave peligro.

Es por esa razón que lanzamos la Misión 2020 , una campaña de colaboración para aumentar la ambición y la acción en sectores clave para doblar la curva de las emisiones de gases de efecto invernadero en 2020.

Los líderes de las economías más grandes del mundo se reúnen los días 7 y 8 de julio en la cumbre del G20 en Hamburgo, Alemania. les invitamos a resaltar la importancia que tiene para el cambio climático el punto de inflexión de las emisiones de gases de efecto invernadero en 2020 y a demostrar lo que ellos y otros están haciendo para cumplir con este desafío. Reducir las emisiones a nivel mundial es una tarea monumental, pero la investigación nos dice que es necesario, deseable y alcanzable.

Después del calentamiento global de aproximadamente 1 ° C impulsado por la actividad humana, las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida ya están perdiendo masa a un ritmo creciente. El hielo marino de verano está desapareciendo en el Ártico y los arrecifes de coral están muriendo por el estrés por calor – ecosistemas enteros están empezando a colapsar. Los impactos sociales del cambio climático debido a las intensas olas de calor, las sequías y el aumento del nivel del mar son inexorables y afectan primero a los más pobres y débiles.

La magnitud del desafío se puede comprender calculando un presupuesto para las emisiones de CO2 – la cantidad máxima de gas que puede liberarse antes de que se infrinja el límite de temperatura. Después de restar las emisiones pasadas, a la humanidad le queda un “crédito de carbono” entre 150 y 1.050 Gigatoneladas (1Gt -1 × 109 toneladas) de CO2 para alcanzar el objetivo de París de 1,5 ° C, muy por debajo de 2°C (ver Go.nature.com/2rytztf). El amplio rango refleja las diferentes formas de calcular los presupuestos utilizando las cifras más recientes.

A la tasa de emisión actual de 41 Gt de CO2 al año, el límite inferior de este rango se cruzaría en 4 años y el punto medio de 600 Gt de CO2 se superaría en 15 años. Si la tasa actual de emisiones anuales permanece en este nivel, tendríamos que dejarla casi inmediatamente a cero una vez agotado el presupuesto. Este «salto a la angustia» no interesa a nadie. Un descenso más gradual permitiría que la economía mundial se adaptara en el tiempo sin problemas.

Sources: Stefan Rahmstorf/Global Carbon Project; http://go.nature.com/2RCPCRU

Aprovechando el impulso

La buena noticia es que todavía es posible alcanzar los objetivos de temperatura de París si las emisiones comienzan a caer en el año 2020 (véase ‘Carbon crunch’).

Las emisiones de gases de efecto invernadero ya están disociándose de la producción y el consumo. Durante los últimos tres años, las emisiones mundiales de CO2 de los combustibles fósiles se han mantenido estancadas, mientras que la economía global y el producto interior bruto (PIB) de las principales naciones desarrolladas y en desarrollo han crecido al menos un 3,1% anual (véase go.nature.com / 2rthjje). Esta es sólo la cuarta ocasión en los últimos 40 años en la que los niveles de emisiones se han estancado o han caído. Los tres casos anteriores – a principios de los años 1980, 1992 y 2009 – se asociaron con apuros económicos pero la situación actual no (2). Las emisiones de Estados Unidos cayeron más: un 3% el año pasado, mientras que su PIB creció un 1,6%. En China, las emisiones de CO2 cayeron un 1% en 2016, y su economía aumentó un 6,7% (ref.2). Si bien es demasiado pronto para saber si esta meseta presagia una caída, los signos son alentadores.

En 2016, dos tercios de la demanda extra (un 5,4%) de electricidad de China fue suministrada por recursos energéticos libres de carbono, principalmente energía hidroeléctrica y energía eólica (2). En la Unión Europea, la energía eólica y la solar representaron más de tres cuartas partes de la nueva capacidad energética instalada; La demanda de carbón se redujo en un 10% (referencia 3). En los Estados Unidos, casi dos tercios de la capacidad de generación de electricidad instalada por las empresas de servicios públicos se basaba en energías renovables (véase go.nature.com/2skv20g).

La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha pronosticado que, para 2020, las fuentes renovables podrían suministrar el 26-27% de las necesidades de electricidad del mundo, comparado con el 23.7% de la energía eléctrica a finales de 2015. Pero eso subestima el ritmo de cambio en los sistemas de energéticos.

Solo el crecimiento de los vehículos eléctricos podría desplazar 2 millones de barriles de petróleo por día en 2025, según un informe de febrero (4). Este estudio sugiere que, para 2050, se podría llegar a desplazar 25 millones de barriles de petróleo por día – un claro contraste con las expectativas de la industria de combustibles fósiles de que la demanda de petróleo aumentará. Y la energía solar por sí sola podría suministrar el 29% de la generación de electricidad mundial para 2050. Esto eliminaría la necesidad de carbón y dejaría el gas natural con sólo un 1% de cuota de mercado. Sin embargo, la firma petrolera ExxonMobil predice que todas las energías renovables suministrarán sólo el 11% de la generación mundial de electricidad para 2040 (ref.4).

Los inversores, por su parte, aumentan la cautela respecto a los riesgos del carbono. BlackRock y Vanguard, los dos gestores de fondos más importantes, votaron – junto con muchos otros – contra la administración de ExxonMobil en su asamblea general anual del 31 de mayo, y dieron órdenes a la compañía para que informase del impacto en los beneficios de las medidas mundiales para mantener el cambio climático por debajo de 2ºC. A principios de este mes, el fondo soberano de Noruega de 960 mil millones de $ US declaró que pedirá a los bancos en los que ha invertido que informen sobre cómo sus préstamos contribuyen a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

El año pasado la capacidad instalada de energías renovables registró un récord de 161 Gigavatios; En 2015, los niveles de inversión alcanzaron los 286.000 millones de dólares en todo el mundo, más de 6 veces más que en 2004. Más de la mitad de esa inversión, 156.000 millones de dólares, se destinó a proyectos en economías en desarrollo y emergentes (5).

En algunas zonas, hay un fuerte viento en contra de la transición hacia la economía baja en carbono, lo que puede impedir el progreso. Por ejemplo, la Financial CHOICE Act -un proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes de Estados Unidos el 8 de junio- haría casi imposible que los inversionistas desafiaran a las empresas en la divulgación de riesgos climáticos a través de procesos de propuesta de accionistas, como en ExxonMobil. Sin embargo, como dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en Nueva York el mes pasado: “El tren de la sostenibilidad ha salido de la estación.” La economía libre de fósiles ya es rentable (6) y crea empleos (www.clean200.org). Un informe presentado este año por la Agencia Internacional de Energías Renovables y la AIE muestra que los esfuerzos para detener el cambio climático podrían impulsar la economía mundial en 19 billones (7). La AIE también dijo que la implementación del acuerdo de París desbloqueará $ 13.5 billones o más antes de 2050.

Los recientes acontecimientos geopolíticos también han galvanizado la actividad en apoyo del acuerdo de París. Por ejemplo, la campaña the#WeAreStillIn campaign – que involucra a más de 1.000 gobernadores, alcaldes, empresas, inversionistas y universidades de todo Estados Unidos – ha declarado que asegurará que la nación siga siendo un líder en la reducción de emisiones de carbono.

Seis metas

Para priorizar las acciones, hemos identificado metas en seis sectores. Han sido desarrollados con expertos, fueron revisados y detallados en colaboración con analistas de la Universidad de Yale, el consorcio Climate Action Tracker, Carbon Tracker, la coalición de baja emisión We Mean Business, la Asociación de Transporte Sostenible y Bajo en Carbono (SLoCaT) SYSTEMIQ, el proyecto New Climate Economy y Conservation International. Estos objetivos pueden ser idealistas en el mejor de los casos e irrealistas en el peor de los casos. Sin embargo, estamos en la era de la transformación exponencial y pensamos que tal enfoque desatará ingenio. Para 2020, he aquí lo que el mundo necesita ser:

Energía. Que las energías renovables representen al menos el 30% del suministro eléctrico mundial, frente al 23,7% de 2015 (véase la referencia 8). Proponemos que no se aprueben centrales eléctricas de carbón más allá del año 2020, y se retiren todas las existentes .

Infraestructura. Que las ciudades y estados hayan iniciado planes de acción para descarbonizar completamente los edificios e infraestructuras para 2050, con una financiación de $ 300 mil millones anuales. Que las ciudades actualicen, al menos el 3% de su stock de edificios con estructuras de emisiones cero o casi cero, cada año (9).

Transporte. Que los vehículos eléctricos representen al menos el 15% de las ventas de automóviles nuevos en todo el mundo. Un mayor incremento de, al menos un !% de la cuota de mercado, de los vehículos híbridos de batería y plug-in. También se requieren compromisos para doblar el transporte público en las ciudades y un aumento de 20% en la eficiencia el los vehículos pesados, así como una reducción del 20% en las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación por kilómetro viajado.

Que se promulguen políticas de uso de la tierra que reduzcan la destrucción de bosques y cambien a la reforestación y al esfuerzo de repoblación de zonas no arboladas. Las emisiones netas actuales derivadas de la deforestación y los cambios en el uso de la tierra representan alrededor del 12% del total mundial. Si éstas pueden ser reducidas a cero en la próxima década, y la repoblación y la reforestación se pueden utilizar para crear un sumidero de carbono para el año 2030, ayudarán a empujar las emisiones globales netas totales a cero,y a la vez sostienen el suministro de agua y otros beneficios. Las prácticas agrícolas sostenibles pueden reducir las emisiones y aumentar el secuestro de CO2 en suelos sanos y bien administrados.

Industria. Que la  industria pesada esté desarrollando y publicando planes para aumentar la eficiencia y reducir las emisiones, con el objetivo de reducir a la mitad las emisiones antes de 2050. Las industrias intensivas en carbono -como el hierro y el acero, el cemento, los productos químicos y el petróleo y el gas- emiten actualmente más de una quinta parte del CO2 del mundo, excluyendo su demanda de electricidad y calor.

Finanzas. Que el sector financiero tiene que repensar cómo despliega el capital y cómo moviliza por lo menos  1 billón de $ al año para la acción climática. La mayoría vendrá del sector privado. Los gobiernos, bancos privados y prestamistas como el Banco Mundial necesitan emitir muchos más “bonos verdes” para financiar los esfuerzos de mitigación del clima. Esto crearía un mercado anual que, para el año 2020, procesaría más de 10 veces los  81 mil millones $ de bonos emitidos en 2016.

Más, más rápido, juntos

Si nos retrasamos, las condiciones para la prosperidad humana se verán severamente restringidas. Hay tres pasos urgentes y prácticos para evitar esto.

Primero, utilizar la ciencia para guiar las decisiones y establecer objetivos. Las políticas y acciones deben basarse en pruebas sólidas. La comunicación sin censura y transparente de la ciencia revisada por pares a los que deben tomar decisiones mundiales es crucial. Los artículos de revistas académicas no son fáciles de leer o digerir por los no expertos, por lo que necesitamos un nuevo tipo de comunicación en la que Nature cumpla con Harvard Business Review . Las asociaciones científicas deberían proporcionar más formación sobre los medios de comunicación a los jóvenes científicos y organizar campañas de comunicación sobre cómo hacer que la ciencia del clima sea relevante para las juntas e inversionistas corporativos.

Los que están en el poder también deben defender la ciencia. La campaña de Macron “Make Our Planet Great Again”, del presidente francés Emmanuel Macron, es un ejemplo convincente. Él ha hablado a una audiencia global en apoyo a los científicos del clima, e invitó a los investigadores a mudarse a Francia para ayudar a acelerar la acción y cumplir con el acuerdo de París. Para animar a otros a hablar, los científicos deben forjar conexiones con los líderes de la política, las empresas y la sociedad civil. Por ejemplo, en Arctic Basecamp en Davos, en enero, los científicos participaron en discusiones de alto nivel sobre el riesgo global en la reunión anual del Foro Económico Mundial en Suiza.

En segundo lugar, las soluciones existentes deben ser ampliadas rápidamente. Sin tiempo de espera, todos los países deben adoptar planes para lograr una producción 100% renovable de electricidad, asegurando al mismo tiempo que los mercados puedan diseñarse para permitir la expansión de las energías renovables.

En tercer lugar, fomentar el optimismo. Los acontecimientos políticos recientes han puesto en foco el futuro de nuestro mundo. Pero como antes de París, debemos recordar que lo imposible no es un hecho, es una actitud. Es crucial que las historias de éxito sean compartidas. La demostración de que los países y las empresas han superado sus objetivos elevará el listón para otros. Los objetivos más ambiciosos se vuelven más fáciles de establecer.

La próxima reunión del G-20 en Hamburgo es el momento perfecto para que los jefes de Estado integren los seis hitos en sus debates sobre cómo asegurar una economía global resiliente, próspera, inclusiva e interconectada. Esto prepararía el camino para un año de ambición elevada en 2018, cuando las naciones hagan balance del progreso y revisen los compromisos nacionales bajo el acuerdo de París.

El G20 debe adoptar las recomendaciones del Grupo de Trabajo Task Force on Climate-related Financial Disclosures  sobre cómo el sistema financiero mundial debe manejar el riesgo del cambio climático. Requiere que las instituciones financieras diseñen, divulguen e implementen una estrategia de transición para descarbonizar completamente las operaciones, las cadenas de valor y las carteras para el año 2050. Los gobiernos nacionales y los reguladores financieros deben promulgar estas recomendaciones rápidamente.

Las ciudades y los gobiernos provinciales deben ayudar a impulsar la ambición de los gobiernos nacionales sobre el cambio climático, en particular mediante infraestructuras inteligente y políticas de transportes. C40 Cities , una red de megaciudades comprometidas con el cambio climático, ha adoptado una estrategia llamada Deadline 2020 que alinea sus planes de reducción de emisiones con el acuerdo de París. Otras ciudades tienen ahora la oportunidad de seguir su ejemplo, por ejemplo a través del Pacto Mundial de Alcaldes por el Clima y la Energía.

Nuestra lista de co-signatarios, que incluye a científicos eminentes, líderes empresariales, economistas,analistas, personas influentes y representantes de organizaciones no gubernamentales, es un ejemplo de la fuerza de la colaboración radical entre socios inusuales, que comparten una misión para aprovechar esta oportunidad para mejorar la vida de las personas, el planeta y la economía global.

Siempre existirán aquellos que ocultan sus cabezas en la arena e ignoran los riesgos globales del cambio climático. Pero somos muchos más los comprometidos a superar esta inercia. Mantengámonos optimistas y actuemos con valentía.

Nature 546, 593–595 (29 June 2017) doi:10.1038/546593a
Lista de co-signantes ver Supplementary Information.

Referencias

  1. Mission 20202020: The Climate Turning Point (Mission 2020, 2017); available at http://go.nature.com/2takuw3Show context
  2. International Energy AgencyWorld Energy Outlook 2016 (International Energy Agency, 2016).Show context
  3. WindEuropeWind in Power: 2016 European Statistics (WindEurope, 2017).Show context
  4. Carbon TrackerExpect the Unexpected (Carbon Tracker, 2017).Show context
  5. Frankfurt School–UNEP Centre/BNEFGlobal Trends in Renewable Energy Investment 2016(Frankfurt School, 2016).Show context
  6. IRENARenewable Energy and Jobs: Annual Review 2017 (IRENA, 2017).Show context
  7. IEA/IRENAPerspectives for the Energy Transition (IEA/IRENA, 2017).Show context
  8. REN21Renewables 2016: Global Status Report (REN21, 2016).Show context
  9. Climate Action Tracker10 Steps (Climate Action Tracker, 2016); available at http://go.nature.com/2ryh56jShow context
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