Misión 2020: Porqué las emisiones globales deben alcanzar el máximo en 2020


 

Prólogo del documento   “Nuestra Misión Compartida en 2020”

 

Misión 2020  es un plan basado en 6 metas, que  prioriza las acciones que debemos poner en marcha desde hoy mismo  para hacer frente al cambio climático de forma efectiva. Más detalles en el post   Tres años para salvaguardar nuestro clima

Traducción del prólogo  del documento Misión 2020

Autores  Stefan Rahmstorf y Anders Levermann
Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático

En el histórico Acuerdo Climático de París, las naciones del mundo se comprometieron a “mantener el aumento de la temperatura media global muy por debajo de 2 ° C respecto al nivel de la temperatura preindustrial y continuar  esforzándose para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales “. Este objetivo se considera necesario para evitar riesgos incalculables para la humanidad  y es factible, pero solo si las emisiones globales alcanzan realmente su punto máximo en el año 2020 a más tardar.

Hablemos primero de la importancia de permanecer muy por debajo de 2 ° C de calentamiento global y tan cerca de 1.5 ° C como sea posible. El informe climático de la Organización Meteorológica Mundial del año pasado destacó que la temperatura global y el nivel del mar siguen subiendo y alcanzando máximos históricos una vez más en 2016. La cubierta global de hielo marino alcanzó un mínimo histórico. Los glaciares de montaña y  las enormes capas de hielo de Groenlandia y la Antártida se encuentran en una trayectoria de aceleración de la pérdida de masa. Cada vez más personas sufren los eventos climáticos extremos sin precedentes que se van incrementando y que cada más son frecuentes , tanto en términos de víctimas como de pérdidas financieras. 

Esta es la situación debida al aumento de la temperatura global de aproximadamente 1 ° C desde fines del siglo XIX. Estos efectos no solo empeorarán progresivamente a medida que continúe el calentamiento, sino que nuestro planeta tiene también un riesgo creciente de cruzar puntos de inflexión críticos a partir de los cuales se van a activar cambios mayores y en gran parte irreversibles en el sistema terrestre. (ver Fig. 1).

Figura 1: Elementos de inflexión en el sistema de la Tierra relacionados con la evolución global de la temperatura desde el último periodo glacial hace 20,000 años, y escenarios futuros de calentamiento. Se muestra el rango de calentamiento de 1,5º a 2º C del acuerdo de París en gris; las barras muestran un riesgo creciente de cruzar los puntos de inflexión del amarillo al rojo. ENSO= Oscilación de la corriente de El Niño Sur. EAIS = Capa de hielo de la Antártida oriental. WAIS= capa de hielo de la Antártida Occidental. THC= Corriente del Golfo               

La capa de hielo de la Antártida Occidental (WAIS en la Fig. 1) probablemente ya se ha desestabilizado, comprometiendo al mundo a un mínimo de tres metros del aumento global del nivel del mar en los próximos siglos, un resultado que los científicos han advertido desde la década de 1970. La capa de hielo de Groenlandia, que contiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar hasta siete metros, también pueden desestabilizarse con menos de 2 ° C de calentamiento. Los arrecifes de coral han sufrido blanqueo masivo pantropical en 2016 y lo están padeciendo nuevamente en 2017 como resultado del calentamiento de los océanos, y solo si la temperatura global se mantiene por debajo de 2 ° C, se podrán salvar algunos restos de los arrecifes de coral del mundo. La corriente del Golfo (THC en la Fig. 1) parece estar ya disminuyendo  y una investigación reciente indica que es mucho más inestable de lo que se pensaba anteriormente.

Debido a que el aumento global de la temperatura depende de las emisiones de totales acumuladas de CO2 , el rango de temperaturas del acuerdo de París puede traducirse en un presupuesto de las emisiones de CO2 que aún nos podemos permitir con un intervalo de incertidumbre. Este es el presupuesto general para el siglo y se encuentra dentro del rango de 150 a 1050 Gt de CO2,  basado en datos actualizados del IPCC.

Al nivel actual de emisiones globales de 39 Gt CO2 por año, el límite inferior de este rango se cruzaría en menos de cuatro años y, por lo tanto, ya es inalcanzable sin la aplicación masiva de tecnologías de eliminación de dióxido de carbono en gran medida no probadas y especulativas. Incluso el presupuesto de CO2 correspon-diente al punto medio de este rango de incertidumbre, 600 GtCO2, es equivalente a solo 15 años de emisiones actuales. La Fig. 2 ilustra tres escenarios con este presupuesto y diferentes años para llegar al pico de las emisiones globales. Queda claro que incluso si alcanzamos el punto máximo en 2020, se requerirá reducir las emisiones a cero en veinte años. Suponiendo un presupuesto más optimista de 800 Gt, este periodo puede extenderse a treinta años, pero con un riesgo significativo de exceder los 2 ° C de calentamiento.

Por lo tanto, aún es posible cumplir con los objetivos de temperatura del acuerdo de París si las emisiones alcanzan su máximo en 2020, como máximo, y hay señales para mostrar que nos estamos moviendo en esa dirección ya que las emisiones globales de CO2 no han aumentado  en los últimos tres años.  Necesitaremos una enorme cantidad de acciones  y una ambición ampliada para aprovechar el actual impulso para movernos  por la curva de descarbonización al ritmo necesario; la ventana para conseguir eso todavía está abierta.

En resumen, la reducción de las emisiones de carbono después de 2020 es una necesidad para cumplir el acuerdo de París de mantenernos en un límite de temperatura “muy por debajo de 2 grados”.

Figura 2: Tres escenarios ilustrativos del gasto del mismo presupuesto de 600 Gt CO2, con un máximo de emisiones en 2016 (verde), 2020 (azul) y 2025 (rojo), y una alternativa con 800 Gt (raya discontinua)

Referencias

1 World Meteorological Organisation. WMO Statement on the State of the Global Climate in 2016 (WMO, Geneva, 2017).
2 World Meteorological Organisation. Weather extremes in a changing climate: hindsight on foresight (WMO, Geneva, 2011).
3 Schellnhuber, H. J., Rahmstorf, S. & Winkelmann, R. Why the right climate target was agreed in Paris. Nature ClimateChange 6, 649-653 (2016). doi: 10.1038/nclimate 3013
4 Feldmann, J. & Levermann, A. Collapse of the West Antarctic Ice Sheet after local destabilization of the Amundsen Basin. Proc Natl Acad Sci U S A 112, 14191-6 (2015). doi: 10.1073/pnas.1512482112
5 Mercer, J. West Antarctic ice sheet and CO2 greenhouse effect: a threat of disaster. Nature 271, 321-325 (1978).
6 Robinson, A., Calov, R. & Ganopolski, A. Multistability and critical thresholds of the Greenland ice sheet. Nature Climate Change 2, 429-432 (2012). doi: 10.1038/nclimate1449
7 Frieler, K. et al. Limiting global warming to 2 degrees C is unlikely to save most coral reefs. Nature Climate Change 3,165-170 (2013). doi:Doi10.1038/Nclimate1674
8 Rahmstorf, S. et al. Exceptional twentieth-century slowdown in Atlantic Ocean overturning circulation. Nature ClimateChange 5, 475-480 (2015). doi:10.1038/nclimate2554
9 Peters, G. How much carbon dioxide can we emit? (2017)
http://cicero.uio.no/en/posts/climate/how-much-carbondioxide-can-we-emit.
10 A Roadmap for Rapid Decarbonization. Science, March 24, 2017: Johan Rockström, Owen Gaffney, Joeri Rogelj,Malte Meinshausen, Neboja Nakicenovic, Hans Joachim Schellnhuber
http://www.sciencemagazinedigital.orgsciencemagazine/24_march_2017?pg=33#pg33
Traducción Neus Casajuana
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