¿Es posible para todos vivir una buena vida dentro de los límites de nuestro planeta?

Si todos los habitantes de la Tierra llevaran una buena vida dentro de los límites de sostenibilidad de nuestro planeta, el nivel de recursos utilizados para satisfacer las necesidades básicas tendría que reducirse en un factor de dos a seis veces.

Dan O’Neill, Resilience, Febrero 8, 2018

Imagine un país que satisfaga las necesidades básicas de sus ciudadanos, en la que todos pueda vivir una vida larga, saludable, feliz y próspera. Ahora imagine que este mismo país pudo hacer esto mientras usaba recursos naturales a un nivel sostenible, incluso si todos los demás países del mundo hicieran lo mismo.

Tal país no existe. Ni tan solo se aproxima a esta situación ninguna lugar del mindo. De hecho, si todos los habitantes de la Tierra llevaran una buena vida dentro de los límites de sostenibilidad de nuestro planeta, el nivel de recursos utilizados para satisfacer las necesidades básicas tendría que reducirse en un factor de dos a seis veces.

Estos son los resultados aleccionadores de la investigación publicados recientemente en la revista Nature Sustainability, que mis colegas y yo hemos llevado a cabo. En nuestro trabajo, cuantificamos el uso de recursos nacionales asociado con la satisfacción de las necesidades básicas de un gran número de países, y lo comparamos con lo que es sostenible a nivel mundial. Analizamos las relaciones entre siete indicadores de presión ambiental nacional (en relación con los límites ambientales) y 11 indicadores de desarrollo social (en relación con los requisitos para una buena vida) en más de 150 países.

Los umbrales que elegimos para representar una “buena vida” están lejos de ser extravagantes: una calificación de satisfacción con la vida de 6,5 sobre 10, Un periodo de vida de 65 años con buena salud, eliminación de la pobreza por debajo de los 1,90 US $ por día, y así sucesivamente.

Sin embargo, descubrimos que el logro universal de estos objetivos podría empujar a la humanidad a sobrepasar múltiples límites ambientales. Las emisiones de CO son el límite más difícil de cumplir, mientras que el uso de agua dulce es el más fácil (ignorando los problemas de escasez local de agua). Las necesidades físicas como la nutrición y el saneamiento podrían satisfacerse para siete mil millones de personas, pero objetivos más ambiciosos, incluida la educación secundaria y la alta satisfacción con la vida, podrían requerir un nivel de uso de recursos que pueden superar de dos a seis veces el nivel de sostenibilidad.

Aunque las naciones ricas como los Estados Unidos y el Reino Unido satisfacen las necesidades básicas de sus ciudadanos, lo hacen a un nivel de uso de recursos que va mucho más allá de lo que es sostenible a nivel mundial. Por el contrario, los países que utilizan recursos a un nivel sostenible, como Sri Lanka, no satisfacen las necesidades básicas de sus pueblos. Desgraciadamente, cuanto más umbrales sociales alcanza un país, más límites biofísicos tiende a transgredir.

Medidas de una ‘buena vida’ frente al uso excesivo de recursos para diferentes países (escalado por población). Idealmente, los países estarían ubicados en la esquina superior izquierda. Datos del autor:O’Neill et al.

Ningún país actualmente logra los 11 umbrales sociales sin sobrepasar múltiples límites biofísicos. Como algo excepcional, lo más parecido que encontramos fue Vietnam, que logra seis de los 11 umbrales sociales, mientras que solo transgrede uno de los siete límites biofísicos (emisiones de CO).

Vietnam es el país que más se ha acercado al equilibrio entre la sostenibilidad y una buena vida, pero todavía se queda corto en algunas áreas. Datos del autor O’Neill et al.

Para ayudar a comunicar la magnitud del desafío, hemos creado una web interactiva, que muestra el rendimiento ambiental y social de todos los países. También permite cambiar los valores que elegimos para definir una “buena vida” y ver cómo estos valores afectarían a la sostenibilidad global.

Es hora de repensar el ‘desarrollo sostenible’

Nuestro trabajo se basa en investigaciones previas dirigidas por el Centro de Resiliencia de Estocolmo, que identificó nueve “fronteras planetarias” que, si se superan persistentemente, podrían conducir a un cambio catastrófico. Los indicadores sociales están estrechamente vinculados a los objetivos principales de los Fines del Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. La economista Kate Raworth ha propuesto un marco que combina los límites planetarios y los umbrales sociales, que se describe en su reciente libro Donut Economics (donde el “donut” se refiere a la forma de los gráficos de los diferentes países como el de Vietnam, mostrado anteriormente).

Nuestros hallazgos, que muestran cómo están los países en comparación a la referencia de Raworth, suponen un serio desafío al enfoque de los “negocios habituales” para el desarrollo sostenible. Sugieren que algunos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como la lucha contra el cambio climático, podrían verse menoscabados por la búsqueda de otros, especialmente aquellos centrados en el crecimiento o en altos niveles de bienestar humano.

Curiosamente, la relación entre el uso de los recursos y el rendimiento social es casi siempre una curva con rendimientos decrecientes. Esta curva tiene un “punto de inflexión”, después del cual el uso de más recursos no agrega casi nada al bienestar humano. Las naciones ricas, incluidas EE. UU. Y el Reino Unido, ya pasaron el punto de inflexión, lo que significa que podrían reducir sustancialmente la cantidad de carbono emitido o los materiales consumidos sin pérdida de bienestar. Esto, a su vez, liberaría espacio ecológico para muchos países más pobres, donde un aumento en el uso de los recursos contribuiría mucho más a una buena vida.

Si los siete mil millones o más de personas deben vivir dentro de los límites de nuestro planeta, entonces se requieren cambios radicales. Al menos, estos cambios deberían incluir la reducicción drástica de la desigualdad en los ingresos y el paso de los combustibles fósiles a la energía renovable lo más rápido posible. Pero, más importante todavia: las naciones ricas como Estados Unidos y el Reino Unido deben superar la búsqueda del crecimiento económico, que no solo ya no mejora las vidas de las personas en estos países, sino que está empujando a la humanidad cada vez más hacia el desastre ambiental.

Crédito de foto de Teaser: por Franzfoto – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18009674

Traducción Neus Casajuana

 

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