Se necesitan mejores medidas específicas para abordar la expansión urbana en Europa

Conclusiones del Informe sobre Expansión Urbana en Europa

Cada vez hay más pruebas de que la expansión urbana está teniendo un efecto cada vez más negativo sobre el medio ambiente y la calidad de vida en toda Europa. Las acciones existentes para prevenir, contener o controlar dicho desarrollo han tenido resultados limitados. Se necesitan mejores medidas específicas. Esa es la principal conclusión de un informe conjunto de la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA) y la Oficina Federal Suiza para el Medio Ambiente (FOEN) publicado en 2016.

El informe, la expansión urbana en Europa, revisa la expansión dispersa y de baja densidad de muchas ciudades que a menudo se produce como resultado de un crecimiento descontrolado, que ha continuado en Europa en las últimas décadas. La expansión urbana implica la expansión de grandes áreas urbanas en áreas circundantes no desarrolladas, incluyendo el campo y las tierras agrícolas.

Según el informe, el nivel de expansión aumentó en todos los países europeos en la década de 2000 y continúa creciendo. El informe subraya la necesidad de mejores medidas políticas y herramientas de conocimiento para abordar los impactos negativos de la expansión urbana. El informe tiene como objetivo apoyar una toma de decisiones políticas más sostenible y una mejor planificación urbana en toda Europa.

Impactos de la expansión urbana

Si bien las urbanizaciones comerciales y de vivienda dispersas se han asociado a una serie de efectos económicos y sociales positivos, también tiene efectos negativos, incluidos los “efectos perjudiciales y duraderos” sobre el medio ambiente. El estudio dice que la expansión urbana contribuye significativamente a la pérdida de tierras de cultivo fértiles, a la impermeabilización del suelo y a la pérdida de funciones ecológicas esenciales. El aumento en las áreas urbanizadas ha llevado a mayores emisiones de gases de efecto invernadero, mayores costos de infraestructura para el transporte, agua y electricidad, y la pérdida de paisajes abiertos. También ha reducido el tamaño de los hábitats de vida silvestre a medida que el desarrollo urbano y las carreteras dividen el paisaje en pedazos cada vez más pequeños, con consecuencias potencialmente devastadoras para la biodiversidad y los ecosistemas.

La expansión urbana también tiene impactos socioeconómicos. Aumenta la demanda de infraestructura como carreteras y hace que las personas sean más dependientes de los automóviles, lo que representa una carga para los presupuestos familiares. La expansión urbana también tiene un efecto en cascada en la vida cotidiana en áreas con bajo nivel de servicios y salud en términos de contaminación del aire, estrés y accidentes.

El estudio enfatiza que existe la necesidad de alentar métodos de desarrollo positivos como mejorar la densidad de las áreas residenciales existentes dentro de las ciudades para contener o reducir mejor la expansión, en lugar de alentar el desarrollo urbano disperso que promueve las zonas de construcción periféricas, lo que conduce a nuevos cuellos de botella en el tráfico y el transporte. .

El desarrollo urbano disperso puede conducir a un patrón cíclico negativo, donde la expansión constante de las redes de carreteras se utiliza para contrarestar el tráfico que puede causar la expansión urbana, y donde las nuevas carreteras conducen a una mayor expansión, creando un bucle de desarrollo cerrado.

Deben reforzarse cuatro medidas esenciales para apoyar las intervenciones políticas:

  1. Mejor monitoreo de la expansión urbana,
  2. Aplicar un “análisis de expansión” como una herramienta en la planificación urbana, regional y de transporte para evaluar las consecuencias de los proyectos y la zonificación,
  3. Establecer objetivos, límites y puntos de referencia para controlar la expansión,
  4. Fortalecimiento de la planificación regional para fomentar el uso sostenible de la tierra.
Resultados clave

  • Los dos grupos más grandes de gran expansión urbana en Europa se encuentran en el noreste de Francia, Bélgica, los Países Bajos y parte del oeste de Alemania y en el Reino Unido, entre Londres y las Midlands.
  • La expansión urbana es más pronunciada en los amplios anillos alrededor de los centros de las ciudades, a lo largo de los grandes corredores de transporte y a lo largo de muchas costas, particularmente en los países mediterráneos. Los niveles más bajos de expansión se encuentran principalmente en cordilleras o áreas remotas.
  • Las mejores prácticas para mantener la expansión urbana bajo control o compensar la reutilización de tierras ya desarrolladas, pueden ayudar a reducir la absorción de tierras y prevenir la expansión urbana. El campo se puede preservar a través de zonas funcionales y planes espaciales que determinen los límites de las viviendas y ofrezcan la posibilidad de consulta a las partes interesadas, así como la creación de áreas verdes públicas con restricciones de construcción.
  • Se necesita más investigación en profundidad sobre la expansión urbana, especialmente sobre cómo se ha desarrollado con el tiempo, la historia y las condiciones políticas y económicas que llevaron a su desarrollo, y un análisis estadístico más profundo de los impulsores de la expansión urbana.
  • Una variedad de factores, como uno mayores ingresos, posesión y uso de automóviles, la preferencia por viviendas independientes y un cambio en el estilo de vida o la demografía, impulsan la proliferación de la expansión urbana. Los impulsores políticos juegan un papel clave. Las políticas tienen el poder de prevenir o moderar la expansión urbana.
  • El informe analiza en detalle un período significativo e ilustrativo, 2006-2009, en el que la expansión urbana aumentó en un 5% en los tres años o en un 1,7% por año, según un cálculo que utiliza el método de la proliferación urbana ponderada.
Metodología

El informe investigó el grado de expansión urbana en 32 países de Europa en 2006 y en 2009, y evaluó el problema basándose en datos tomados en tres niveles: nacional, regional y en el nivel de celda de 1 km2. El análisis utilizó el llamado método de “proliferación urbana ponderada” que cuantifica el grado de expansión urbana de cualquier paisaje dado, teniendo en cuenta el tamaño y la dispersión de las áreas urbanizadas, y la absorción de área urbanizada por habitante o trabajo. Al ofrecer nuevos enfoques analíticos, el informe presenta una contribución avanzada a los métodos de monitoreo de la tierra.

Oficina Federal Suiza para el Medio Ambiente (FOEN)

Swiss Federal Office for the Environment (FOEN)

https://www.eea.europa.eu/highlights/better-targeted-measures-needed-to

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