Ideas y acción para reducir la desigualdad

Entrevista a Katherine Trebeck (Wellbeing Economy Alliance/Intermón Oxfam)

Oxfam Intermón publicó el pasado mes de enero Una economía para el 99%, un informe en el que denuncia que tan sólo ocho personas poseen ya la misma riqueza que la mitad más pobre de la población mundial, 3.600 millones de personas. Año tras año los súper ricos acumulan más riqueza, mientras que la mitad más pobre del mundo posee menos riqueza de lo que inicialmente se pensaba.

De seguir la concentración de la riqueza a este ritmo, en tan sólo 25 años, se tendría al primer “billonario” del mundo, alguien con tanta riqueza como toda la economía española actual, que necesitaría derrochar un millón de dólares al día durante 2.738 años para gastar su fortuna. En España, la tendencia ha sido la misma en este último año y son ya sólo tres personas las que acumulan la misma riqueza  que el 30% más pobre del país, es decir, 14,2 millones de personas. En el último año, el incremento de la riqueza del 10% más rico en España ha sido casi dos veces el incremento del 90% restante.  Es cierto que ha crecido el PIB desde hace tres años, pero  la brecha de la desigualdad también ha seguido aumentando, lo que significa que el crecimiento económico sólo está beneficiando a los más ricos.

Con ocasión de la celebración en Málaga el mes pasado del Foro Mundial de la Nueva Economía, entrevistamos a Katherine Trebeck que ha desarrollado el HumanKind Index, una medida de la prosperidad para Escocia desarrollada a través de la consulta a la comunidad (puedes consultar su charla TEDx aquí). También ha dirigido el proyecto de Oxfam, «Economía ¿de quién?» proyecto en el que aborda por qué, a pesar de décadas de crecimiento económico, la pobreza de Escocia no se ha reducido y han aumentado las desigualdades.

Katherine es investigadora principal en el equipo de investigación de Oxfam, donde está explorando las posibilidades de una economía que pueda ofrecer justicia social, calidad de vida, comunidades democráticas y participativas y que proteja al planeta. Su próximo libro «Arrival» (en coautoría con Jeremy Williams) explora un nuevo mantra para el desarrollo que ponga el foco no en el crecimiento sino en la calidad y la distribución de la actividad económica.

Katherine, el 1% más rico de la gente posee tanto como el 99% restante, según Intermon Oxfam. ¿Cómo afecta la desigualdad al crecimiento económico y al bienestar social?
La desigualdad de ingresos y riqueza está asociada con una serie de tendencias interrelacionadas que nos impiden crear el mundo seguro y justo que necesitamos. La desigualdad impide la reducción de la pobreza: el Overseas Development Institut nos dice que más de 700 millones de personas podrían haber escapado a la pobreza si se hubieran tomado medidas para reducir la brecha entre ricos y pobres; mientras que el Centro para el Desarrollo Global ha determinado que una distribución más justa de los beneficios del crecimiento desde el año 1990 podría haber acabado con la pobreza extrema. Y mirando hacia el futuro, el Banco Mundial advierte que el mundo no alcanzará el Objetivo de Desarrollo Sostenible de erradicar la pobreza extrema para 2030 sin abordar la desigualdad.

Mirando específicamente a España, vemos un ejemplo de cómo la desigualdad afecta el bienestar social. Mis colegas españoles en Oxfam Intermón han demostrado en un informe reciente, publicado junto con el informe global de desigualdad Oxfam en enero de este año, que durante los años de crisis financiera, los hogares con los niveles de ingresos más bajos fueron los más afectados. Mientras tanto, los últimos años de crecimiento económico experimentados en España no parecen haber cerrado la brecha entre ricos y pobres: las oportunidades asociadas a este crecimiento económico no están llegando a los pobres. Como resultado, en los últimos años, la desigualdad de ingresos ha aumentado en España.

Pero, mirando más allá de las cifras, la desigualdad significa que las personas se sienten a merced de poderosos actores económicos. Viendo que los sistemas políticos les manipulan. Y ven a los más ricos consumir más que su justa parte de los recursos del planeta.

Así, la desigualdad actúa contra la justicia, contra el sentido de control y seguridad de las personas y contra la sostenibilidad del mismo planeta del que todos dependemos.

2) El Producto Interior Bruto (PIB) no refleja la realidad de la vida de las personas. Ni siquiera es una buena medida de la economía – ignora la calidad de los puestos de trabajo y el equilibrio y la sostenibilidad del crecimiento económico, y está orientado al consumo y a la distribución.

El cambio de las sociedades e instituciones actuales hacia las sostenibles depende, entre otros factores, del cambio de los parámetros de progreso económico (como el crecimiento), estrechamente medidos, a objetivos más amplios que se traducen en un bienestar sostenible para nuestras sociedades. Háblanos del índice Oxfam Humankind de Escocia y cómo funciona.

En 2012, Oxfam Escocia estaba preocupada por que la formulación de políticas estuviera demasiado centrada en incrementos de indicadores financieros estrechos e insuficientemente orientados a áreas de la vida que posiblemente importan más a las personas que viven en Escocia. Para corregir este desequilibrio, Oxfam creó una nueva medida de progreso para tener en cuenta las opiniones de las personas, especialmente aquellas cuyos intereses no son bien atendidos por el proceso de toma de decisiones.
Para crear el Índice, Oxfam consultó a alrededor de 3.000 personas en toda Escocia (a través de grupos focales, talleres comunitarios, puestos de calle, una encuesta en línea y una encuesta a gran escala) para determinar qué aspectos de la vida eran relevantes para ellos. Este proceso de consulta dio lugar a un índice compuesto de áreas de la vida que la gente consideraba afectaban al bienestar de sus comunidades.

Las principales prioridades fueron:
• Un hogar asequible, decente y seguro y una buena salud física y mental
• Vivir en un barrio o comunidad donde se puede disfrutar y tener un ambiente limpio y saludable
• Tener un trabajo satisfactorio (pagado o no);

  • Tener buenas relaciones con la familia y amigos;
  • Sentir que usted y los que usted cuida son seguros;
  • Acceso a espacios verdes y salvajes;
  • Y espacios comunitarios y áreas de juego.

Utilizando datos oficiales, se calculó entonces el índice Oxfam Humankind para varios puntos en el tiempo y para evaluar las diferencias entre los números promedio y los de algunas de las zonas más desfavorecidas de Escocia.

No es perfecto, pero ha estimulado el debate sobre cómo se mide el progreso en Escocia, en qué se centran las políticas públicas y el debate sobre el tipo de país que quiere ser Escocia.

3) Necesitamos identificar ideas para el cambio que podrían convertirse en prototipos para la acción. ¿Cuáles son en su opinión los principales impulsores del cambio?

Los impulsores del cambio provienen de todos los niveles del sistema: los mismos objetivos que nuestra economía y las empresas buscan ofrecer;  proyectos de inspiración pioneros, y las políticas innovadoras que apoyan esos cambios.

Necesitamos los tres – la inspiración para mostrar la dirección de los viajes, las políticas (incluyendo las de las empresas) para apoyar esta transición, y una nueva meta para nuestra economía, lejos del PIB y hacia una economía humana. El cambio sucederá cuando de estos niveles interactúen – cuando los objetivos se alinien con la práctica de crear una economía que funcione para el 99%, no el 1%.

4) Existe una fuerte presión social para mantener altos patrones de consumo y de gasto. ¿Cómo podemos invertir estos patrones?

Tenemos que ver de dónde viene esa presión – hay muchas evidencias que apuntan a la influencia de la publicidad, el aumento de la prevalencia del consumismo y los valores materialistas en sociedades más desiguales, y cómo nuestras ciudades, por ejemplo, se crean para los que los consumidores compren en lugar de que los ciudadanos interactúen.

Por lo tanto, un buen primer paso sería frenar la publicidad (mucha de la cual amenaza con convertir las necesidades en necesidades percibidas), pero a largo plazo necesitamos abordar la desigualdad que hace que la gente se sienta ansiosa por su estatus y vea cómo nuestras ciudades y lugares pueden apoyar a las personas que participan en las experiencias en lugar de comprar más cosas.

5) En este momento el planeta y la economía no están alineados. La desigualdad económica y el cambio climático están intrínsecamente vinculados. ¿Cómo podemos trabajar para una mejor alineación entre lo que la gente y el planeta quieren, y lo que la economía nos sirve?

La economía es un producto de nuestra política. Hasta que no podamos liberar la política de los intereses de quienes más tienen, no debemos sorprendernos de que la economía también sirve los intereses de quienes ya controlan y usan más recursos que el resto de nosotros.

Lo que es emocionante es que la gente sabe que hay una necesidad de cambio, y que a menudo su deseo de cambio ha dado lugar a personas que hacen campaña por el cambio climático, pidiendo a las instituciones que se desprendan de los combustibles fósiles, a los países en desarrollo que no sólo se adapten al cambio climático, sino a una transición a una economía con bajas emisiones de carbono lo antes posible.

Cuando la gente ve lo que es una economía más humana, se une y exige el cambio, entonces el abismo entre lo que la gente y el planeta quieren, y lo que la economía nos sirve, comenzará a cerrarse.

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https://www.agorarsc.org/ideas-y-accion-para-reducir-la-desigualdad-entrevista-a-katherine-trebeck-intermon-oxfam/

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