Los países más pobres corren el riesgo de sufrir una crisis de deuda a medida que aumentan los costes de endeudamiento

Los países en desarrollo pagaron una cifra récord de 443.500 millones de dólares en deuda pública en 2022

Nota de prensa del Banco Mundial del 13/12/2023 sobre el informe de deuda internacional 2023

En medio del mayor aumento de las tasas de interés mundiales en cuatro décadas, los países en desarrollo gastaron una cifra récord de 443.500 millones de dólares para pagar su deuda externa pública y garantizada públicamente en 2022, según muestra el último Informe sobre la Deuda Internacional del Banco Mundial. El aumento de los costos desvió recursos escasos de necesidades críticas como la salud, la educación y el medio ambiente.

Los pagos del servicio de la deuda (que incluyen el principal y los intereses) aumentaron un 5 por ciento respecto al año anterior para todos los países en desarrollo. Los 75 países elegibles para recibir préstamos de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) del Banco Mundial, que apoya a los países más pobres, pagaron una cifra récord de 88.900 millones de dólares en costos de servicio de la deuda en 2022. Durante la última década, los pagos de intereses de estos países se han cuadruplicado, hasta un máximo histórico de 23.600 millones de dólares en 2022. Se espera que los costos generales del servicio de la deuda para los 24 países más pobres se disparen en 2023 y 2024, hasta en un 39 por ciento, según el informe.

“Los niveles récord de deuda y las altas tasas de interés han puesto a muchos países en el camino hacia la crisis”, dijo Indermit Gill, economista jefe y vicepresidente senior del Grupo del Banco Mundial. “Cada trimestre en que las tasas de interés se mantienen altas, más países en desarrollo se encuentran en dificultades y enfrentan la difícil opción de pagar sus deudas públicas o invertir en salud pública, educación e infraestructura. La situación justifica una acción rápida y coordinada por parte de los gobiernos deudores, los acreedores privados y oficiales e instituciones financieras multilaterales: más transparencia, mejores herramientas de sostenibilidad de la deuda y acuerdos de reestructuración más rápidos. “La alternativa es otra década perdida”.

Las crecientes tasas de interés han intensificado las vulnerabilidades de la deuda en todos los países en desarrollo. Sólo en los últimos tres años, ha habido 18 impagos soberanos en 10 países en desarrollo, un número mayor que el registrado en las dos décadas anteriores. Hoy en día, alrededor del 60 por ciento de los países de bajos ingresos corren un alto riesgo de sobreendeudamiento o ya lo están.

Los pagos de intereses consumen una proporción cada vez mayor de las exportaciones de los países de bajos ingresos, según el informe. Además, más de un tercio de su deuda externa involucra tasas de interés variables que podrían aumentar repentinamente. Muchos de estos países se enfrentan a una carga adicional: el capital acumulado, los intereses y las cargos en que incurrieron por el privilegio de suspensión del servicio de la deuda bajo la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda (DSSI) del G-20. El fortalecimiento del dólar estadounidense está agravando sus dificultades, encareciendo aún más los pagos para los países. Dadas las circunstancias, un nuevo aumento de las tasas de interés o una fuerte caída de los ingresos de exportación podrían llevarlos al límite.

A medida que los costes del servicio de la deuda han aumentado, las nuevas opciones de financiación para los países en desarrollo han disminuido. En 2022, los nuevos compromisos de préstamos externos a entidades públicas y con garantía pública en estos países cayeron un 23% hasta los 371 mil millones de dólares, el nivel más bajo en una década. Los acreedores privados se abstuvieron en gran medida de prestar a los países en desarrollo y recibieron 185 mil millones de dólares más en reembolsos de principal de lo que desembolsaron en préstamos.

Esta fue la primera vez desde 2015 que los acreedores privados recibieron más fondos de los que invirtieron en los países en desarrollo. Los nuevos bonos emitidos por todos los países en desarrollo en los mercados internacionales cayeron más de la mitad entre 2021 y 2022, y las emisiones de los países de bajos ingresos cayeron más de las tres cuartas partes. Las nuevas emisiones de bonos por parte de los países elegibles para la AIF cayeron en más de tres cuartas partes, a US$3.100 millones.

Al agotarse el financiamiento de los acreedores privados, el Banco Mundial y otros bancos multilaterales de desarrollo intervinieron para ayudar a cerrar la brecha. Los acreedores multilaterales proporcionaron 115.000 millones de dólares en nueva financiación de bajo costo para los países en desarrollo en 2022, casi la mitad de los cuales provinieron del Banco Mundial. A través de la AIF, el Banco Mundial proporcionó US$16.900 millones más en nuevo financiamiento para estos países de lo que recibió en reembolsos de principal: casi tres veces la cifra de hace una década. Además, el Banco Mundial desembolsó 6.100 millones de dólares en subvenciones a estos países, tres veces la cantidad en 2012.

El último Informe de Deuda Internacional cumple el 50 aniversario de la publicación. Destaca ideas clave de la base de datos de Estadísticas de Deuda Internacional del Banco Mundial, la fuente más completa y transparente de datos sobre la deuda externa de los países en desarrollo.

“Saber qué debe un país y a quién, es esencial para una mejor gestión de la deuda y la sostenibilidad”, afirmó Haishan Fu, jefe de estadística del Banco Mundial y director del Grupo de Datos de Desarrollo del Banco Mundial. “El primer paso para evitar una crisis es tener una idea clara del desafío. Y cuando surgen problemas, los datos claros pueden guiar los esfuerzos de reestructuración de la deuda para que un país vuelva a encaminarse hacia la estabilidad y el crecimiento económicos. La transparencia de la deuda es la clave para un endeudamiento público sostenible y prácticas crediticias responsables y basadas en reglas que son tan vitales para poner fin a la pobreza en un planeta habitable”.

El informe señala que los países elegibles para la AIF han pasado la última década aumentando su deuda a un ritmo que excede su crecimiento económico, una señal de alerta para sus perspectivas en los próximos años. En 2022, el volumen combinado de deuda externa de los países elegibles para la AIF alcanzó un récord de USD 1,1 billones, más del doble que el nivel de 2012. Desde 2012 hasta 2022, los países elegibles para la AIF aumentaron su deuda externa en un 134%, superando el aumento del 53% que lograron en su ingreso nacional bruto (INB).

https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2023/12/13/developing-countries-paid-record-443-5-billion-on-public-debt-in-2022

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